AFP
    Tuesday, January 8, 12:29pm

    Ligue 1: Nantes à la peine bat un Montpellier réduit à 10

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    Nantes a peiné mais a fini par battre (2-0) un Montpellier réduit à dix pendant 70 minutes et qui a manqué l'occasion de remonter sur le podium de la Ligue 1, mardi, en match reporté de la 18e journée.

    Les hommes de Michel Der Zakarian, qui n'ont pris que cinq points sur les six dernières journées et restaient sur une élimination en Coupe de France face au club de National de l'Entente Sannois-Saint-Gratien en Coupe de France, restent 4e avec 30 points avec encore un match en retard. Mais cette fois, celui-ci sera face au Paris SG au Parc des Princes.

    Nantes, qui doit aussi encore rattraper un match à Nîmes, remonte lui à la 11e place avec 23 unités.

    Pour contrer Montpellier, Coach Vahid a eu au départ une idée: jouer en 3-5-2 comme son adversaire. Une tactique qu'Angers ou Rennes avaient déjà utilisée dernièrement et qui leur avait permis de prendre quatre points sur six aux Héraultais. Mais qui cette fois n'a pas vraiment fonctionné.

    L'expulsion de Gaëtan Laborde pour un geste violent sur Diego Carlos dès la 18e minute a en revanche, elle, considérablement changé la donne.

    Pourtant en première période, les Canaris n'ont quasiment jamais fait trembler leurs adversaires - très regroupés à partir du moment où ils se sont retrouvés en infériorité numérique - pendant une heure. Malgré un Majeed Waris remuant, les frappes le plus souvent écrasées et pas cadrées d'Abdoulaye Touré (18, 29), d'Emiliano Sala (33) ou de Valentin Rongier (45+1) ne pouvaient guère prétendre au qualificatif d'"occasions".

    Halilhodzic s'est encore entêté 12 minutes en seconde mi-temps avant de se rendre à l'évidence et de faire sortir Kara Mbodji pour faire entrer Anthony Limbombe et repasser dans un 4-2-3-1 plus habituel (57e).

    Changement payant puisque cinq minutes plus tard, sur une action où Montpellier s'était laissé aspirer dans le camp adverse, Nantes a remonté le ballon rapidement jusqu'à Rongier qui a trouvé Waris d'une transversale précise, avant que le Ghanéen ne remporte son face à face avec Benjamin Lecomte (1-0, 62e).

    Nicolas Pallois a ensuite profité d'une maladresse de la défense adverse pour clore la marque de la tête (2-0, 81) et éviter une fin de match crispante aux Canaris.

    Plus offensifs dans les vingt dernières minutes, le MHSC aurait pu égaliser sur une tête mystérieusement non-cadrée d'Andy Delort (72) et sur une frappe de Florent Mollet de 25 mètres bien déviée en corner par Tatarusanu (79). Mais ce ne furent pour les Montpelliérains que des occasions manquées.

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