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    Friday, January 11, 7:06am

    Challenge européen: Clermont, un dernier effort

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    Clermont, seule équipe engagée en Challenge européen à avoir réalisé un sans-faute jusqu'ici, a besoin d'une cinquième victoire face à Northampton samedi pour assurer sa qualification en quarts de finale et probablement recevoir à domicile, comme La Rochelle opposée vendredi aux Zebre.

    A Marcel-Michelin, l'ASM partira favorite face aux Saints qui lui réussissent bien --5 succès lors des 6 dernières confrontations, dont le match aller en Angleterre (41-20)--. Mais attention: avant cette défaite, Northampton avait remporté ses 15 précédents matches dans la compétition, ainsi que cinq de ses six déplacements en France, où sa dernière défaite remonte à ... 1997 à Bordeaux.

    Le Stade Rochelais, malgré son revers à domicile face à Bristol (13-3), est toujours en tête de la poule 4 mais n'a plus le droit à l'erreur s'il veut recevoir en quarts. Une victoire sur les Zebre italiens, toujours en course (2e), et le billet pour le tableau final sera déjà dans la poche.

    Les six autres clubs français engagés (Pau, Stade Français, Bordeaux-Bègles, Perpignan, Grenoble, Agen) sont en mauvaise posture -3e et 4e de leur poule-- et trois d'entre eux, l'Usap, Paris et l'UBB, sont même déjà hors course.

    Restent dont la Section, qui doit s'imposer à Paris pour croire à une place de meilleur deuxième, le FCG et le SUA, qui voyagent respectivement à Trévise, chez le Benetton, et Twickenham, la banlieue londonienne des Harlequins, pour tenter de s'emparer de la première place d'une poule 5 très serrée (les 4 équipes se tiennent en 2 points).

    Programme des clubs français:

    Vendredi:

    (20h00) Poule 4: La Rochelle - Zebre

    (20h00) Poule 3: Perpignan - Bordeaux-Bègles

    (20h45) Poule 2: Stade Français - Pau

    Samedi:

    (15h00) Poule 5: Trévise - Agen

    (16h00) Poule 5: Harlequins - Grenoble

    (21h00) Poule 1: Clermont - Northampton

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