AFP
    Saturday, January 12, 4:44am

    Tennis De Minaur, deux matchs et un premier titre, à Sydney

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    L'Australien Alex de Minaur, 29e mondial, a gagné deux matchs samedi à Sydney pour remporter son premier titre ATP, battant dans la foulée le Français Gilles Simon (31e) puis l'Italien Andreas Seppi (37e).

    Leur demi-finale ayant été reportée vendredi à cause de la pluie, l'Australien a commencé sa journée de samedi en écartant Simon 6-3, 6-2 et n'a eu que quelques heures de repos avant d'affronter en finale Seppi qui s'était, lui, qualifié la veille.

    L'Italien était plus frais, mais De Minaur, déjà finaliste de ce tournoi ATP 250 l'an dernier, a tenu le choc et s'est imposé 7-5, 7-6 (7/5).

    "C'est dingue que ce soit vraiment arrivé. Je ne pensais pas que ça arriverait", s'est-il exclamé.

    L'Australien abordera donc remonté à bloc l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem 2019 qui débute lundi à Melbourne. Il affrontera au 1er tour le Portugais Pedro Sousa (103e).

    La finale a mieux commencé pour Seppi qui a pris le service de son adversaire dès le premier jeu du match. Mais De Minaur a égalisé à 3-3 et les joueurs se dirigeaient vers un tie-break lorsque l'Australien, qui a bondi de la 208e place mondiale à la 28e au cours de l'année 2018, a à son tour fait le break au 12e jeu.

    L'Italien a néanmoins maintenu De Minaur sous pression dans la seconde manche jusqu'à lui prendre son service pour mener 4-3 en profitant d'une double-faute de l'Australien. Mais il a commis trop d'erreurs dans le jeu suivant et permis à De Minaur de débreaker immédiatement.

    Dans le jeu décisif, De Minaur a encore dû annuler trois minibreaks pour finalement s'imposer sur sa première balle de match.

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