AFP
    Sunday, February 10, 11:00am

    Tennis: Tsonga effectue un retour tonitruant à Montpellier

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    Jo-Wilfried Tsonga a remporté à Montpellier son premier titre depuis 2017, le 17e de sa carrière, et réalisé un retour en force après sept mois d'absence en 2018 en raison d'une blessure à un genou, en battant Pierre-Hugues Herbert 6-4, 6-2, dimanche, en finale.

    "Je suis très heureux de ma manière de jouer cette semaine. J'ai vécu un moment étonnant à Montpellier. J'ai fait d'énormes efforts pour revenir (ici), et j'ai été bien récompensé. Et j'espère pouvoir continuer à jouer à ce nouveau" à l'avenir, a réagi Tsonga. Le Manceau a désormais gagné au moins un titre dans tous les tournois organisés en France, hors de Paris: Marseille (3 fois), Metz (3), Lyon (1), et Montpellier donc.

    Tsonga, tombé à la 210e place mondiale en raison d'une blessure à un genou qui l'avait éloigné des courts pendant sept mois en 2018, n'avait aucune pression dans la mesure où, avec déjà une finale et une demie (à Melbourne, en Australie) disputées cette saison, il a déjà fait mieux que l'an passé. Il est arrivé en dansant pour la finale, s'arrêtant pour signer des autographes aux nombreux supporters.

    Le dernier succès de Tsonga remontait à Anvers, en octobre 2017. A Montpellier, il restait sur une demi-finale.

    A 33 ans, "JWT" n'a fait qu'une bouchée de son compatriote "PHH" pour décrocher, en un peu plus d'une heure de jeu, son 17e trophée.

    "C'était un match difficile face à Jo. Je savais que la rencontre allait être très disputée et il était supérieur à moi tout au long de la partie. Il était juste le meilleur joueur aujourd'hui", a reconnu Herbert, grand spécialiste du double (vainqueur au dernier Open d'Australie, avec Nicolas Mahut, soit le Grand Chelem après l'US Open 2015, Wimbledon 2016 et Roland-Garros 2018).

    "Je suis content de ma semaine: j'ai joué cinq matches de haut niveau et j'attends avec impatience le reste de la saison", a conclu le finaliste.

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